16/6/2008

Liquid Sky (Slava Tsukerman, 1982)




Ficha técnica

Liquid Sky es una película de culto, de esas que tienen un montón de seguidores escondidos que la idolatran, entre los cuales me encontraréis a mí, aunque he de confesar que hasta ahora no había podido disfrutar de esta joya... siempre es mejor tarde que nunca y creo que la espera ha valido la pena.






En cuanto uno empieza a ver Liquid Sky ya sabe si le va a gustar o la va a detestar. Desde los primeros planos, Slava Tsukerman ya nos ofrece e una visión general de lo que vamos a ver durante las próximas dos horas. New wave, drogas, extraterrestres, sexo y underground. Si uno después de haber escuchado un par de minutos la repetitiva, pero a la vez intrigante y fascinante música que acompaña el filme, no le ha dado al botón de stop, puede acomodarse, relajarse y disfrutar de un viaje a los suburbios underground de los 80, donde los Davids Bowies campan por sus anchas en una ciudad donde han llegado los extraterrestres en busca de heroína.



Liquid Sky tiene influencias de la factoría Warhol, sobretodo de películas como "Chelsea Girls" o la trilogía compuesta por "Flesh", "Trash" y "Heat", que drigió Paul Morrissey y de las cuales hemos hablado en este blog anteriormente. La diferencia es que en aquellas había mucha improvisación y aquí parece que la hay pero todo está bastante más ensayado. La verdad que nunca huiese llegado a está conclusión si no hubiese visto los extras que lleva el dvd, donde se ve como los actores ensayan sus diálogos para que queden de forma natural.



El argumento de Liquid Sky es bastante interesante, aunque contado de una forma mas usual seguramente no hubiese tenido demasiado interés. Margaret es modelo bisexual y con aspecto andrógino, va maquillada como David Bowie en Aladin Sane. Un platillo volante aterriza en el techo de su piso. A partir de ese momento todos los que mantienen relaciones sexuales con ella mueren después de que un extraño cristal se clave en sus cabezas. Margaret descubrirá que unos extraterrestres se aprovechan de esa situación para matar. Mientras tanto un científico alemán llamado Johann está investigando y llega a la conclusión de que los extraterrestres vinieron a la tierra en busca de heroína, pero descubrieron que el cerebro humano crea una sustancia mucho mejor para ellos durante el orgasmo.



La verdad que he contado el argumento muy por encima ya que hay bastantes historias más dentro de todo esto, y sobretodo hay muchos personajes interesantes que tienen mucho peso dentro de la película. Jimmy, una especie de clon masculino de Margaret , a la cual odia a muerte, también andrógino y con pinta de david Bowie como ella. Adrian, la novia de Margaret quien le proporciona las drogas y que nos ofrece una impagable escena musical al principio del filme.



Los efectos especiales son bastante rudimentarios pero le dan un aspecto fascinante a a película. Las luces de colores que nos muestran como los extraterrestres entrar en el cerebro humano y extraen la sustancia para alimentarse, son tremendamente hipnóticas, parecen videocreaciones de arte pop que ya por si mismas tiene el suficiente interés como para ser vistas, independientemente del filme del que procedan. El platillo volante parece sacado de una peli de Ed Wood. La escenas en las que los extraterrestres hacen desaparecer los cadáveres, con una stop motion rudimentaria y cutre también son efectivas. Hay una escena que me encantó, que realmente no lleva ningun efecto especial pero que mediante pinturas fluorescentes crea una ilusión muy interesante. Vemos una escena totalmente oscura y la protagonista empieza a pintarse la cara con esas pinturas, poco a poco la pantalla se va iluminando con su rostro, apareciendo trazos de luz cuando sus manos se van pintando.



La música es parte importantísma en Liquid Sky, creando una atmósfera electrizante, repetitiva, hipnotizante, y hasta en algunos momentos desagradable. La banda sonora fue creada íntegramente con el primer sitentizador digital de la historia , el Fairlight CMI , por Brenda Hutchinson y Clive Smith. En algunos momentos puede recordar a Kraftwerk, aunque de forma bastante más rudimentaria. Aún así puedo asegurar que una vez vista la película uno lo primero que hace es ver si encuentra la banda sonora por algún sitio.



Liquid Sky no se encuentra disponible a la venta en castellano, aunque hay una espléndida edición en dvd de importación con suculentos extras, especialmente las grabaciones que hicieron en Betacam de los ensayos. Los que no podáis acceder a ese dvd tenéis esta opción, junto a esta otra y para poderlo entender aquí tenéis una ayuda.



TRAILER



ESCENA DE ADRIAN CANTANDO



Otros posters






4/6/2008

The Spirit of ´76 (Lucas Reiner, 1990)



¿Qué pasaría si juntaramos Regreso al futuro, fiebre del sábado noche y la gran aventura de Pee Wee ?, pues supongo que tendríamos algo muy parecido a The Spirit of 76, una alocada comedía de ficción que a veces recuerda al mismísimo John Waters y que fue dirigida en 1990 por Lucas Reiner, el menos conocido de la familia Reiner. Lamentablemente este realizador tan solo rodó una película más 10 años después titulada The Gold Cup y de la cual no tengo referencias.






El guión de The Spirit of 76 fue escrito por Roman Coppola, hijo del célebre director Francis Ford Coppola. No fue el único integrante de la familia Coppola en participar en este filme ya que su hermana, Soffia Coppola fue la encargada de diseñar el vestuario. Suponemos que su padre no se debió sentir muy orgulloso de sus hijos ya que el resultado es totalmente opuesto al cine académico que rueda Francis Ford Coppola.



El argumento es totalmente descabellado. Nos encontramos en el año 2176, en esa época se han perdido todos los documentos de la historia de la humanidad. Lo que si saben es que en 1776 fue el nacimiento de los Estados Unidos y por ello se deciden a viajar en el tiempo para traerse datos del nacimiento de la nación. La tripulación se compone por 3 personas, dos hombres y una mujer, que se suben a un extraño aparato que lleva las paredes forradas de dolares. Resulta que hay un error con el viaje y los tres tripulantes se trasladan, sin saberlo, al año 1976, donde serán recibidos por un par de hippies que les ayudaran a huir de la cia al confundirlos con extraterrestres. Un amigo de los hippies quiere aprovecharse de la situación para ganar el premio de física de su instituto y les robará una parte de la máquina del tiempo, dejando a los viajeros atrapados en 1976 y buscando el origen de la constitución. Para regresar a su tiempo necesitan reconstruir esa parte y necesitan un ingrediente que en el futuro es casi inencontrable y que en el presente es usado como colirio para los ojos.



Realmente, después de leer este argumento, podría parecer que nos encontramos ante una absurda parodia de las películas de viajes en el tiempo, pero no es para nada algo así. La película tiene su personalidad propia. Los decorados y el vestuario están muy logrados y le dan un toque retro muy divertido. La fotografía, llena de colorido, consigue plasmar perfectamente ese espíritu de esa época, aunque también lo exagera un poco.



Las actuaciones son un poco exageradas, pero la historia lo requiere. Entre el reparto figuran personajes conocidos dentro del mundo de la música. Los dos hippies protagonistas están interpretados por los hermanos Jeff y Steve McDonald, líderes del grupo de rock Redd Kross e íntimos amigos de Roman y de Sofia, quien apareció desnuda en la portada de uno de sus Lps, “Third Eye”. Tenemos también David Cassidy, quién interpreta a Adam 11, el inventor de la máquina del tiempo y uno de sus tripulantes. Mark Mothersbaugh, fundador de Devo, una de las bandas más influyentes de los 80 es otro de los tripulantes de la máquina. El resto del grupo aparece también en una escena del principio. La tercera integrante de la tripulación está interpretada por Olivia D´Abo, una cantante y actriz que también co-produjo la película. Entre el resto del reparto encontramos a otros músicos menos conocidos. También se puede destacar la aparición del actor, director y productor Carl Reiner al principio de la película interpretando a un doctor.


Habiendo tantos músicos participando en The Spirit of ´76 era de esperar que la banda sonora fuera buena, y así es, tenemos temas clásicos de los 70 con bandas como Grand Funk Raiload, The Dickies, The Sylvers o Bay City Rollers, que van desde el rock hasta el funk o la música disco. Lamentablemente Esta película no fue un musical, y estoy seguro que hubiese resultado muy interesante de ser así. Me parece que Lucas Reiner desaprovecho esa circunstancia aunque de todas formas rodó una buena comedia.



The Spirit of ´76 fue estrenada en España con el desacertado título de "Verano del 76", ¿que les costaba ponerle "Espíritu del 76"?. Lamentablemente no está disponible en dvd, aunque si que hay una edición de importación disponible con subtitulos en castellano que es la que he visto yo. La calidad de imagen es buenísima y esta plagada de extras muy interesantes, videoclips, comentarios del director, escenas eliminadas...



TRAILER



4/5/2008

Private Parts (Paul Bartel, 1972)


Ficha técnica
Ficha en abandodatabase

Private parts, editada en España con el poco imaginativo título de "Neurosis asesina", es una interesante propuesta de un director de culto como es Paul Bartel. Entre su filmografía se encuentran películas como , Death Race 2000 (La carrera de la muerte del año 2000, 1975 ), Cannonball (1976) o Eating Raoul (¿Y si nos comemos a Raúl?, 1982). Paul Bartel dirigió algunos otros largometrajes y también rodó algunos episodios de series de televisión, destacando un par de capítulos de "Amazing Stories", producida por Steven Spielberg. De todas formas su faceta más prolífica ha sido la de actor, participando en casi un centenar de producciones, la mayoría de ellas independientes o de bajo presupuesto; también actuó en varios de los filmes que dirigió.






Private Parts fue su primer largometraje, y en este ya hay algunas muestras de lo que serían sus futuras producciones, en el aspecto de la sátira social y el humor negro. Paul Bartel se declaraba abiertamente homosexual y el rechazo sufrido seguramente influenció bastante en su forma de hacer cine., sobretodo a la hora de crear los personajes. La producción corrió a cargo de Gene Corman y nunca llegó a estrenarse en la salas debido a sus excesos y bizarridad.



El argumento gira en torno a Cheryl, una chica joven que por circunstancias de la vida se muda a Los Angeles después de abandonar el piso donde vivía con una amiga y el novio de esta. En la ciudad se hospeda en un hotel regentado por una tia suya, una mujer sumamente extraña que tiene también a unos extraños inquilinos viviendo en las habitaciones, un excéntrico cura homosexual, un borracho, una vieja loca y un fotografo voyeur. Cheryl sentirá curiosidad por todos esos personajes, sobretodo por el fotógrafo, quien se obesiona con ella nada más verla.




Sería complicado decir a que género pertenece esta película, yo si tuviera que ponerle una etiqueta diría que es un thriller erótico de terror bizarro, o un filme bizarro de terror, erotismo e intriga, que viene a ser lo mismo, aunque por lo que veo no he sabido asignarle un solo género. No se trata de un filme surrealista, ni tan extraño como pudiera parecer en un principio. Consta de una presentación, un desarrollo y un desenlace. Los personajes están perfectamente detallados y la trama avanza según un guión que mantiene la intriga en todo momento y que nos ofrece algunas sorpresas al final.



Private Parts se centra principalmente en Cheryl, interpretada por la actriz Ayn Ruymen. Esta se toma a los personajes del hotel como un especie de juego, realmente ella todavía es una niña y su curiosidad e inocencia le hacen llegar demasiado lejos en ese juego, llegando a robar las llaves de su tía para investigar en las habitaciones. Por ejemplo cuando entra en la habitación del cura la encuentra con una gran figura de un Cristo rodeada de fotografías eróticas de hombres. También descubre una habitación que usa el Geroge, el fotografo, para espiar las habitaciones y el aseo.





Cheryl descubre que anteriormente de alojaba en el hotel una chica jóven, Alice, que desapareció sin dejar rastro. Alice era modelo profesional y posaba para las fotografías de George. Curiosamente Cheryl conocerá a un chico joven que la conocía y este le cuenta la historia de la desaparición. La inocencia de Cheryl hace que esta no sospeche que alguno de los personajes del hotel haya podido tener que ver algo en esa desaparición.



George, sigue con su obsesión con Cheryl, le manda regalos a su habitación en forma de prendas de ropa, prendas bastante eróticas, y le deja unos mensajes diciendo que se las ponga para él. Lo que hace George en realidad es tratar a Cheryl como a una de sus muñecas hinchables, vistiéndola a su gusto para poder realizar sus perversiones. En una de ellas llena una muñeca con agua, le viste como a Cheryl y le pone una fotografía de su rostro el na la cara, después tiene una relación sexual con ella, en el climax acaba extrayéndose sangre de su brazo con una jeringuilla e inyectándosela por la vágina a la muñeca, convirtiendo su interior en un mar de sangre.



Ahora que ya sabemos lo extraño que es el personaje de George, centrémonos en su tía, que también tiene sus rarezas. Martha es una mujer mayor, es viuda y tuvo un hijo que desapareció, o murió. Tiene una obesión con los entierros, busca en los periódicos las esquelas para acudir a los funerales con una cámara fotográfica. Según ella lo que quiere es captar el momento en el que el alma sale del cuerpo, el cuerpo no es más que una prisión y debe ser liberada. Martha tiene una rata como mascota. Gracias a esta rata Cheryl consigue las llaves del hotel, cuando esta se electrocuta con ellas a causa de una trampa ideada por su tia para que nadie las robe. Si las llaves están tan bien protegidas debe ser porque hay algo importante que esconder. Aquí es donde realmente comenzará la curiosidad de la protagonista.



Obsesiones, voyeurismo, asesinatos, humor negro, suspense, personajes estrambóticos, erotismo, y otras muchas cosas es lo que vais a encontrar si os decidís por ver esta película, un filme que recomiendo mucho a todos los que les gustan el cine poco convencional y atrevido, aunque también a los demás, siempre es un buen momento para descubrir cine escondido.



Yo he conseguido esta película en dvd en cinematik, una edición totalmente restaurada, con una imagen de lujo, aunque también se encuentra en emule en divx , desde google mismo localizaréis el enlace poniendo el titulo español, neurosis asesina.



24/4/2008

Recomendaciones actuales: The Man from Earth, Richard Schenkman, 2007


Quizás recomendar una película como Man from Earth pueda ser contraproducente en algunos sentidos. Primeramente creo que es muy interesante visionarla si tener idea de su argumento, de esa forma creo que uno puede introducirse un poco más dentro de la historia y creerse lo que está ocurriendo. Si ya sabes de que va, quizás puedas sentirte defraudado, más que nada porque su argumento puede hacer pensar que vamos a ver una superproducción de ciencia ficción plagada de efectos especiales. Nada más lejos de la realidad, el filme de Richard Schenkam se basa simplemente en las actuaciones y en los diálogos para plasmar esa novela que escribió Jeronne Bixby en los años 50.

Cuando una película sugiere más que enseña, jugando más con la imaginación del espectador que con las imágenes, pueden pasar dos cosas, o que te fascine el resultado o que te aburras sobradamente. Man from Earth es un filme que se basa en los diálogos para avanzar en su desarrollo, unos diálogos que a su vez transcurren en un lugar cerrado. Si uno tiene suficiente imaginación, al acabar la película y pensar en ella, puede sentir que ha vivido una experiencia casi mística. Una especie de viaje en el tiempo, recorriendo todas las épocas de la humanidad, todo ello sin moverse realmente del mismo sitio.

Se ha hablado ampliamente de esta película en Internet, convirtiéndose en una especie de obra de culto. En todos los blogs se cuenta el argumento, se hacen análisis sobre la historia y el personaje principal. Yo no voy a hacer eso, tan solo escribo esto para recomendar el filme; si queréis más detalles solamente debéis hacer una búsqueda por la red y os saldrán decenas de resultados. De todas formas si nunca has oído hablar de esta película y no sabes ni de que va, si eres una persona con imaginación, a la que no le importa estar una hora y media viendo a un tío explicando una historia, entonces quizás estés de enhorabuena y puedas disfrutar de "Man from earth" como lo he hecho yo.

23/4/2008

Recomendaciones actuales: L´Ecole (Innocence), Lucile Hadzihalilovic, 2004


Una de mis películas preferidas es Picnic en Hanging Rock, de Peter Weir. Desde el día que la vi, mi forma de ver el cine cambió algo. No se porqué, pero esa película me hizo tener sensaciones que nunca había tenido frente una pantalla. Estuve mucho tiempo buscando filmes parecidos a ese sin éxito alguno, realmente la obra de Peter Weir era única e inclasificable. Cuando vi el otro día L´Ecole me lleve una grata sorpresa, el espíritu de Picnic en Hanging Rock parecía estar alojado dentro de ella, como si estuviera poseída por esas sensaciones que lograron emocionarme en su día.


Supongo que comparar ambas obras es inevitable, no hay duda que la directora, Lucile Hadzihailovic se inspiró en la película de Weir para rodar su primer largometraje, aunque la historia esté basada en una novela de Frank Wedekind titulada "Mine-Haha" (1888), que significa "aguas que rien", en un dialecto nativo.

El argumento de Innocence gira en torno a unas niñas de entre 6 y 12 años que viven en un internado. La película empieza cuando vemos a una niña, Iris, dentro de ataúd en una habitación. Un grupo de niñas lo está rodeando, la niña abre los ojos y sale del él, estas la acompañan aparentemente felices. Iris no sabe donde se encuentra, solo quiere ver a su familia, pero no tarda en comprender que nunca más los volverá a ver. En el internado se les enseña principalmente danza, aunque también biología. Unas reglas estrictas las obligan a permanecer en ese sitio, viven rodeadas por un muro y la única salida parece ser un río.

Innocence es una especie de fábula sobre la preservación de la inocencia, sobre el paso de la niñez a la madurez, una fábula sobre la educación de los niños, pero a parte de todo eso Innocence es una gran película llena de sentimiento y poesía, con unas bellísimas imágenes, con unas interpretaciones muy convincentes y realistas y una atmósfera realmente inquietante y a veces hasta terrorífica.